Ανάμεικτα μηνύματα στέλνει ο Μπ.Ομπάμα εν όψει των ενδιάμεσων εκλογών

Κάλπες σε εννέα ημέρες

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπ.Ομπάμα
Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπ.Ομπάμα   

  • Κορυφώνεται στις Ηνωμένες Πολιτείες η μάχη για τις ενδιάμεσες εκλογές της 2ας Νοεμβρίου. Υπό το φόβο να περάσει το Κογκρέσο στον έλεγχο της αντιπολίτευσης, ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα στέλνει ανάμεικτα μηνύματα στους ψηφοφόρους, ενώ τόσο οι Δημοκρατικοί όσο και οι Ρεπουμπλικάνοι προβλέπουν νικηφόρο αποτέλεσμα.
Από τη μία μεριά ο Μπ.Ομπάμα εμφανίζεται πρόθυμος να συνεργαστεί με τους πολιτικούς του αντιπάλους σε σειρά ζητημάτων, όπως η εκπαίδευση και η ενέργεια, από την άλλη όμως διαμηνύει ότι σε περίπτωση που οι Ρεπουμπλικάνοι επικρατήσουν στις εκλογές, η κυβέρνηση δεν θα μπορέσει να υλοποιήσει σημαντικές αποφάσεις της.

Ειδικότερα, σε ομιλία του στη Βοστώνη ο πρόεδρος των ΗΠΑ προειδοποίησε ότι οι δυνατότητες διακομματικής συνεργασίας θα περιοριστούν εάν οι Ρεπουμπλικάνοι κερδίσουν τον έλεγχο του Κογκρέσου.

Όπως χαρακτηριστικά τόνισε, θα είναι αδύνατο για την κυβέρνηση να υλοποιήσει τις αποφάσεις της για θέματα όπως η καθαρή ενέργεια ή η εκπαίδευση, αλλά και να επιτύχει στους στόχους που έχει θέσει σε ζητήματα εξωτερικής πολιτικής. «Σε κανένα από αυτά τα ζητήματα δεν θα υπάρξει πρόοδος, εάν δεν εξασφαλίσουμε ένα ισχυρή Δημοκρατική Γερουσία» δήλωσε.

Αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου απορρίπτουν τα περί «ανακολουθίας» στις παρεμβάσεις του προέδρου. Σύμφωνα με τον σύμβουλο του Μπ.Ομπάμα, Ντέιβιντ Άξελροντ, ο Αμερικανός πρόεδρος επιθυμεί να συνεργαστεί με τους Ρεπουμπλικάνους, αλλά η εμπειρία του από το πρώτο μισό της θητείας του στον Λευκό Οίκο τον αναγκάσει να αισθάνεται «λίγο απαισιόδοξος».

Στο πλαίσιο αυτό, ο Άξελροντ υπογράμμισε ότι είναι σημαντικό να αντιληφθούν οι ψηφοφόροι το αδιέξοδο που θα προκληθεί εάν οι Ρεπουμπλικάνοι κερδίσουν στις εκλογές.

Πάντως, εννέα ημέρες πριν τις εκλογές, και τα δύο μεγάλα κόμματα στις ΗΠΑ προβλέπουν ότι το αποτέλεσμα θα είναι για αυτά νικηφόρο.

Ο πρόεδρος των Ρεπουμπλικάνων Μάικλ Στιλ, σε δηλώσεις του την Κυριακή, εμφανίστηκε σχεδόν βέβαιος για την επικράτηση του κόμματός του στη Βουλή των Αντιπροσώπων και λιγότερο αισιόδοξος για τη Γερουσία. Αισιοδοξία για επικράτηση των Δημοκρατικών και στα δύο σώματα εξέφρασε ο πρόεδρος Εθνικής Επιτροπής του κόμματος, Τιμ Κέιν. Πάντως, δημοσκόπηση του Associated Press σε συνεργασία με το ινστιτούτο δημοσκοπήσεων GfK, η οποία δημοσιεύτηκε στα μέσα Οκτωβρίου, δείχνει σαρωτική νίκη των Ρεπουμπλικάνων. [Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από Associated Press]

Advertisements

Μάχη μέχρις εσχάτων στη Γαλλία κόντρα στη συνταξιοδοτική μεταρρύθμιση

Η σκυτάλη την Τρίτη στους νέους

Μαθητές και φοιτητές στο πλευρό των απεργών σε ένδειξη αλληλεγγύης
Μαθητές και φοιτητές στο πλευρό των απεργών σε ένδειξη αλληλεγγύης

Στα χέρια των νέων περνά την Τρίτη η σκυτάλη των κινητοποιήσεων κόντρα στη συνταξιοδοτική μεταρρύθμιση, η οποία εισέρχεται πλέον στην τελική ευθεία για να καταστεί νόμος του κράτους. Οι νέοι δίνουν «ραντεβού» έξω από το κτίριο της Γερουσίας σε ένδειξη αλληλεγγύης προς τους απεργούς και τα συνδικάτα ετοιμάζονται για τη μεγάλη πανεθνική απεργία της Πέμπτης.

Η κυβέρνηση του Νικολά Σαρκοζί παραμένει αμετακίνητη μπροστά στην αύξηση του ορίου ηλικίας πρόωρης συνταξιοδότησης από τα 60 στα 62 χρόνια, και πλήρους από τα 65 στα 67 έτη έως το 2017. Αμετακίνητα είναι και τα συνδικάτα έχοντας ήδη εξαγγείλει απεργία και για τις 6 Νοεμβρίου εάν δεν υπαναχωρήσει η κυβέρνηση ή δεν ανοίξει διάλογο.

Η διαδικασία για τη θεσμοθέτηση της μεταρρύθμισης στο συνταξιοδοτικό έχει μπει πλέον στην τελική ευθεία μετά το «ναι» της Γερουσίας το βράδυ της Παρασκευής.

Μία μικτή επιτροπή, αποτελούμενη από επτά βουλευτές και επτά γερουσιαστές, προέβη τη Δευτέρα στην «εναρμόνιση» των τροποποιημένων κειμένων από τα δύο Σώματα. Το εναρμονισμένο κείμενο θα περάσει την Τρίτη για τελική έγκριση από τη Γερουσία και την Τετάρτη από τη Βουλή.

Μετά την υπογραφή από τον Γάλλο πρόεδρο και τη γνωμοδότηση του Συνταγματικού Συμβουλίου, αναμένεται ότι ο νόμος θα δημοσιευθεί γύρω στις 15 Νοεμβρίου.

Η Γαλλίδα υπουργός Οικονομίας Κριστίν Λαγκάρντ απευθύνθηκε το πρωί της Δευτέρας μέσω ραδιοφώνου στους απεργούς, καλώντας τους να δείξουν υπευθυνότητα.

Η υπουργός δήλωσε ότι το ημερήσιο κόστος των ζημιών από τις απεργίες εκτιμάται ανάμεσα σε 200 με 400 εκατομμύρια ευρώ, αποφεύγοντας να συμφωνήσει με το συνολικό ύψος των 3 δισ. ευρώ, που κυκλοφορεί στους οικονομικούς κύκλους.

Ωστόσο, το μέτωπο των απεργών στα διυλιστήρια -που συνεχίζουν τα μπλόκα παρά τις επανειλημμένες παρεμβάσεις της αστυνομίας- είναι αδιάρρηκτο, ενώ παράλληλα στις γενικές τους συνελεύσεις ψήφισαν μαζικά υπέρ της συνέχισης της απεργίας.

Τα 12 διυλιστήρια της Γαλλίας παραμένουν εκτός λειτουργίας, αν και οι εργαζόμενοι σε δύο εξ αυτών ενδέχεται να θέσουν τέλος στην απεργία τους τη Δευτέρα. Περίπου το ένα τέταρτο των πρατηρίων καυσίμων, ειδικά στη δυτική Γαλλία, αντιμετωπίζουν σοβαρά προβλήματα ανεφοδιασμού.

Η απεργία στο λιμάνι της Μασσαλίας βρίσκεται πλέον στην 30ή ημέρα της και περίπου 70 πλοία περιμένουν αγκυροβολημένα. Την ίδια στιγμή, χιλιάδες τόνοι σκουπιδιών στοιβάζονται στους δρόμους της Μασσαλίας εξαιτίας της απεργίας των εργαζομένων στην καθαριότητα.

Πέθανε σε ηλικία 72 ετών ο αμφιλεγόμενος Γάλλος πολιτικός Ζορζ Φρες

«Πονοκέφαλος» των Σοσιαλιστών

O Ζορζ Φρες αντιμετώπιζε καρδιολογικά προβλήματα
O Ζορζ Φρες αντιμετώπιζε καρδιολογικά προβλήματα

Πέθανε σε ηλικία 72 ετών ο Ζορζ Φρες πρώην δήμαρχος του Μονπελιέ και μια από τις πλέον αμφιλεγόμενες προσωπικότητες του Γαλλικού Σοσιαλιστικού Κόμματος. Ο Φρες διατέλεσε δήμαρχος του Μονπελιέ από το 1977 ως το 2004, αλλά παρέμεινε πρόεδρος της περιφέρειας Λανγκεντόκ-Ρουσιγιόν.

Αποπέμφθηκε από το Σοσιαλιστικό Κόμμα το 2007, όταν δήλωσε μεταξύ άλλων ότι στην εθνική ομάδα ποδοσφαίρου παίζουν πολλοί μαύροι. Παλαιότερα γαλλικό δικαστήριο είχε επιβάλει στον Φρες πρόστιμο ύψους 15.000 ευρώ, διότι είχε χαρακτηρίσει υπανθρώπους τους Αλγερινούς που πολέμησαν στο πλευρό της Γαλλίας στον πόλεμο της Αλγερίας για ανεξαρτησία.

Το σύνολο του πολιτικού κόσμου στη Γαλλία αναφέρθηκε στο τεράστιο έργο του Φρες στο Μονπελιέ, το οποίο μετέτρεψε σε μια πόλη υπόδειγμα οικονομικής άνθησης.

Η επικεφαλής του Σοσιαλιστικού Κόμματος, Μαρτίν Ομπρί, τον χαρακτήρισε ως «μεγάλο οραματιστή και μαχητή», ενώ ο Φρανσουά Ολάντ, πρώην ηγέτης του κόμματος είπε για τον Φρες ότι θεωρούσε πως «η πίστη ακόμα και βουνά μετακινεί». Ήταν μια αμφιλεγόμενη προσωπικότητα. Όμως σε μια στιγμή όπως αυτή πρέπει να θυμόμαστε τα θετικά που έκανε για την περιοχή και την πόλη του, τόνισε ο Λοράν Φαμπιούς.

Από την πλευρά του ο ευρωβουλευτής των Οικολόγων Ντανιέλ Κον-Μπεντίτ τόνισε ότι ο θάνατός του είναι ένα λυπηρό γεγονός για όσους τον αγαπούσαν, ωστόσο, υπογράμμισε ότι «ενεργούσε με άσχημο τρόπο και η άποψη μου δεν αλλάζει.» [Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από ΑΠΕ/Γερμανικό]

Βρετανία: Στόχος, η ανάκαμψη

Tου Γουιλιαμ Xεϊγκ*

Την εβδομάδα που πέρασε, η κυβέρνηση της Βρετανίας ανακοίνωσε ένα σχέδιο δημοσίων δαπανών για τα επόμενα τέσσερα χρόνια. Κάνουμε γρήγορα βήματα για να μειώσουμε το εθνικό χρέος και να αντιμετωπίσουμε τη δημοσιονομική κατάσταση που κληρονομήσαμε. Εχουμε δείξει πως είμαστε αποφασισμένοι να ζήσουμε στο πλαίσιο των δυνατοτήτων μας. Και επιδιώκουμε να αναζωογονήσουμε τις διπλωματικές μας σχέσεις στο σύνολό τους, να ενισχύσουμε τους δεσμούς μας με τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες οικονομίες του κόσμου και να προβάλουμε τη Βρετανία ως πρώτη επιλογή επιχειρήσεων και επενδυτών. Αντιλαμβανόμαστε πως η οικονομική ανάκαμψη ξεκινά πρώτα από το εσωτερικό, αλλά οφείλουμε να έχουμε στραμμένο το βλέμμα και πέρα από τα σύνορά μας για νέες ευκαιρίες και νέους εταίρους.

Αντιμετωπίζουμε μια οικονομική πρόκληση πρώτου μεγέθους. Κληρονομήσαμε ένα από τα μεγαλύτερα δημοσιονομικά ελλείμματα στην Ευρώπη και στις χώρες G20. Ομως, έχουμε ένα σαφές όραμα για το μέλλον της χώρας μας. Αποφασίσαμε να δώσουμε χρήματα για τις άμεσες προτεραιότητές μας: την υγεία των συνανθρώπων μας, την εκπαίδευση των νέων, την ασφάλεια του έθνους και τις υποδομές που στηρίζουν την οικονομική ανάπτυξη. Οικοδομούμε μια πιο δίκαιη και πιο υπεύθυνη κοινωνία με περισσότερες ευκαιρίες για τους πολίτες να απαλλαγούν μόνοι τους από τη φτώχεια και με κράτος πρόνοιας για εκείνους που το χρειάζονται περισσότερο. Προχωρούμε σε μεταρρυθμίσεις δημοσίων υπηρεσιών – ενισχύοντας τη διαφάνεια και τη λογοδοσία, δίνοντας περισσότερη ισχύ και ευθύνη στους πολίτες και επιτρέποντας βιώσιμη και μακροπρόθεσμη βελτίωση των υπηρεσιών. Χτίζουμε ισχυρότερη οικονομία, με περισσότερες θέσεις εργασίας, επενδύσεις και ανάπτυξη ώστε να υπάρξει ανάκαμψη βασισμένη στον ιδιωτικό τομέα. Προστατεύσαμε όσο το δυνατόν περισσότερο τις δημόσιες δαπάνες που είναι σημαντικές για την ανάπτυξη και επιδιώξαμε μεταρρυθμίσεις που τις καθιστούν πιο αποδοτικές.

Γνωρίζουμε πως δεν μπορεί να υπάρξει βιώσιμη οικονομική ανάπτυξη χωρίς υγιή δημοσιονομικά. Ιδρύσαμε μια νέα ανεξάρτητη Αρχή Δημοσιονομικής Ευθύνης ώστε η αρμοδιότητα προβλέψεων για τα δημοσιονομικά και για τους ρυθμούς ανάπτυξης να ανήκει σε έναν ανεξάρτητο φορέα απρόσβλητο από τους πειρασμούς των πολιτικών κύκλων. Εχουμε δεσμευτεί να μηδενίσουμε το δομικό έλλειμμα της Βρετανίας έως το τέλος της θητείας αυτού του Κοινοβουλίου, απόφαση που χαιρέτισε το ΔΝΤ ως απαραίτητο βήμα για δημοσιονομική βιωσιμότητα και ισορροπημένη ανάκαμψη.

Η αναθεώρηση δημοσίων δαπανών αποτελεί μέρος ενός φιλόδοξου σχεδίου να δημιουργηθεί ένα επιχειρηματικό περιβάλλον από τα πλέον ανταγωνιστικά στον κόσμο. Η βρετανική οικονομία του μέλλοντος πρέπει να στηρίζεται στις επενδύσεις, στην αποταμίευση και στις εξαγωγές και είμαστε αποφασισμένοι να χρησιμοποιήσουμε τα σκληρά μέτρα δημοσιονομικής προσαρμογής που ανακοινώσαμε ως εφαλτήριο για ανάπτυξη και ανάκαμψη μέσω του ιδιωτικού τομέα. Σταδιακά από το 2011 θα μειώσουμε τον φόρο επιχειρήσεων στο 24%, τον χαμηλότερο στις χώρες G7. Θα μειώσουμε τον φορολογικό συντελεστή χαμηλού κέρδους στο 20%. Θα μειώσουμε τον φόρο υπεραξίας κεφαλαίων για τους επιχειρηματίες. Και θα μειώσουμε τις εργοδοτικές εισφορές, θα βοηθήσουμε μικρές επιχειρήσεις που αντιμετωπίζουν προβλήματα χρηματοδότησης και θα κάνουμε τη Βρετανία τη χώρα με τις πιο απλές διαδικασίες έναρξης επιχειρηματικής δραστηριότητας.

Δεν θα πρέπει, όμως, να ξεχνούμε πως παρά την ύφεση η Βρετανία παραμένει η έκτη μεγαλύτερη οικονομία στον κόσμο. Η αγορά εργασίας είναι από τις πλέον ευέλικτες της Ευρώπης και, σύμφωνα με τον ΟΟΣΑ, η Βρετανία είναι η χώρα με τα λιγότερα εμπόδια στην επιχειρηματικότητα διεθνώς. Ο απαράμιλλος χρηματοοικονομικός κλάδος, η ισχυρή βάση δεξιοτήτων, η παγκοσμιοποιημένη θεώρηση και ο διεθνής προσανατολισμός, τα δημιουργικά ταλέντα, τα διεθνούς φήμης πανεπιστήμια και η κεντρική χρονο-γεωγραφική θέση μεταξύ Ασίας και Αμερικής, όλα αυτά καταδεικνύουν πως η Βρετανία διαθέτει μια οικονομία ανοιχτή σε ευκαιρίες και συνεργασίες.

Και με αυτό υπ’ όψιν, θέλουμε να ενισχύσουμε την εμπορική πλευρά των διμερών μας σχέσεων με την Ελλάδα προς όφελος και των δύο πλευρών.

* Ο κ. Γουίλιαμ Χέιγκ είναι υπουργός Εξωτερικών της Βρετανίας.

Υποπτη κινητικότητα από Β. Κορέα

  • Δορυφόρος κατέγραψε αυξημένη δραστηριότητα στην περιοχή των πυρηνικών δοκιμών

Τις συνεχείς κινήσεις προσωπικού και οχημάτων στο σημείο πραγματοποίησης των πυρηνικών δοκιμών της Βορείου Κορέας αποκάλυψαν εφημερίδες της Νοτίου Κορέας, προειδοποιώντας ότι η αυξημένη δραστηριότητα στην κομητεία Κιλτζού στα βορειοανατολικά της χώρας μπορεί να σημαίνει την προετοιμασία της τρίτης πυρηνικής δοκιμής από το απομονωμένο σταλινικό καθεστώς.

Τις εκτιμήσεις του νοτιοκορεατικού Τύπου απέρριψαν, όμως, αξιωματούχοι στη Σεούλ, που απέκλεισαν το ενδεχόμενο αυτό. «Οι εγκαταστάσεις στο Κιλτζού είναι μεγάλης στρατηγικής σημασίας για την Πιονγιάνγκ και για τον λόγο αυτό η έντονη δραστηριότητα στον χώρο αυτό είναι φυσιολογική και αναμενόμενη. Μέχρι στιγμής, δεν έχουμε διαπιστώσει σημάδια που θα μας έκαναν να πιστεύουμε ότι οι Βόρειοι ετοιμάζουν πυρηνική δοκιμή», είπε εκπρόσωπος του υπουργείου Εξωτερικών στη Σεούλ.

Σύμφωνα με την εφημερίδα «Τσόσουν Ιλμπό», αμερικανικός κατασκοπευτικός δορυφόρος κατέγραψε την αυξημένη δραστηριότητα στις εγκαταστάσεις του Κιλτζού. Η εφημερίδα επισημαίνει, όμως, ότι η Πιονγιάνγκ μπορεί να σκηνοθέτησε το περιστατικό, θέλοντας με τον τρόπο αυτό να ενισχύσει τη διαπραγματευτική της θέση και να εξασφαλίσει επισιτιστική βοήθεια. Η Βόρειος Κορέα μπορεί να προετοιμάζει όντως πυρηνική δοκιμή, σύμφωνα με άλλους αναλυτές, σε μια προσπάθεια να ενισχύσει την αμυντική της θέση, ενόψει της αλλαγής φρουράς στην ηγεσία του καθεστώτος, με τον Κιμ Γιονγκ Ιλ να ετοιμάζεται να παραδώσει τα ηνία στον τρίτο και μικρότερο γιο του, Κιμ Γιονγκ Ουν. «Οι πιθανότητες προετοιμασίας τρίτης πυρηνικής δοκιμής από την Πιονγιάνγκ είναι ελάχιστες. Μία τέτοια πρόκληση θα επέφερε δυσβάστακτα διπλωματικά βάρη στην πάμπτωχη χώρα, που χρειάζεται οπωσδήποτε να διατηρήσει τη σταθερότητά της, καθώς διάγει δύσκολη περίοδο διαδοχής στην κορυφή», λέει Νοτιοκορεάτης αναλυτής.

Η Βόρειος Κορέα πραγματοποίησε την πρώτη της πυρηνική δοκιμή το 2006 και τη δεύτερη –και ισχυρότερη– το 2009. Την ίδια εποχή, η Πιονγιάνγκ εγκατέλειψε τις εξαμερείς διαπραγματεύσεις αφοπλισμού, σε αντίδραση για τις διαμαρτυρίες της Δύσης γύρω από παλαιότερες δοκιμές συμβατικών βαλλιστικών πυραύλων από τον Βορρά. Η ένταση στην κορεατική χερσόνησο κορυφώθηκε τον Μάρτιο μετά τη βύθιση της νοτιοκορεατικής κορβέτας «Τσεονάν», που εμβολίσθηκε από βορειοκορεατικό πλοίο, προκαλώντας τον θάνατο 46 ναυτών της Νοτίου Κορέας. Η Πιονγιάνγκ αρνήθηκε οποιαδήποτε συμμετοχή στο ναυτικό επεισόδιο, προειδοποιώντας μάλιστα ότι κάθε προσπάθεια τιμωρίας της θα αποτελούσε αιτία πολέμου. Πρόσφατα, όμως, η Βόρειος Κορέα προχώρησε σε συμβιβαστικές κινήσεις, όπως την απελευθέρωση Αμερικανών κρατουμένων από τις φυλακές της, αλλά και την πρόταση για επανέναρξη κοινών προγραμμάτων ανταλλαγών με τη Σεούλ. Από την πλευρά της, η Σεούλ έχει εκδηλώσει την πρόθεσή της να προσφέρει επισιτιστική βοήθεια στον Βορρά

Το Πεκίνο δεν θέλει να αλλάξει πορεία

Tου David Ignatius – Aρθρογράφου της Washington Post

  • Την εβδομάδα που η μυστικοπαθής ηγεσία της Κίνας άφησε να εννοηθεί ποιος είναι ο πιθανός νέος της πρόεδρος, εγώ βρισκόμουν στο Πεκίνο μαζί με μαθητές γυμνασίου, επιχειρηματίες, δημοσιογράφους και πανεπιστημιακούς. Το αλλόκοτο ήταν ότι η πολιτική δεν συζητήθηκε ούτε μια φορά.

Οι Αμερικανοί συχνά σκέφτονται ότι η νέα πλουσιότερη Κίνα θα επιζητήσει δημοκρατικές ελευθερίες. Καλά θα κάνουν να μη βάλουν στοίχημα. Στερεοτύπως, οι Κινέζοι επαναλαμβάνουν στους ξένους επισκέπτες με όλους τους δυνατούς τρόπους το εξής αξίωμα: Μας αρέσει ό, τι έχουμε και ανησυχούμε μήπως το χάσουμε. Θέλουμε σταθερότητα έστω και αν αυτό σημαίνει περιορισμένες ελευθερίες και ανοίγματα.

Οι Κινέζοι δεν φαίνεται να γνωρίζουν πολλά πράγματα για τον Σι Tζινπίνγκ, τον άνθρωπο που επελέγη ως πιθανός διάδοχος του Χου Ζιντάο, πέρα από το ότι είναι δελφίνος και υιός της εξουσίας, παντρεμένος με μια διάσημη τραγουδίστρια. Αυτό τον καθιστά ικανό να διατηρήσει το status quo και ίσως να μεταρρυθμίσει το σύστημα και να διανείμει τόσο πλούτο όσο χρειάζεται για να καθήσουν ήσυχα οι αντιφρονούντες. Τα χαρίσματα αυτά είναι αρκετά για τους περισσότερους από τους Κινέζους που συνάντησα.

«Δεν βρίσκει κανείς πολλούς ιδεολόγους σήμερα στην Κίνα», λέει ο Αλαν Γκούο, πρώην υπάλληλος της Google, που ίδρυσε επιχείρηση ηλεκτρονικών αγορών στο Πεκίνο. «Είναι πιο σημαντικό να ρυθμίσεις μια κυκλοφοριακή συμφόρηση στο Πεκίνο παρά να ψηφίσεις έναν πρόεδρο», συνεχίζει.

Στην Κίνα υπάρχει αντίδραση, δεν τίθεται θέμα. Ομως περιορίζεται σε θέματα οικονομικά και ιδιοκτησιακά. Το χρονοδιάγραμμα της ελευθερίας στην πλατεία Τιενανμέν το 1989, αυτό που ενσαρκώνει σήμερα ο φυλακισμένος κάτοχος του βραβείου Νoμπέλ, ο Λιού Σιαομπάο, έχει σχεδόν καταπνιγεί. Για τις ελίτ των πλούσιων κινεζικών πόλεων ο φόβος των χωρικών της ενδοχώρας είναι πολύ σοβαρότερος από την θαμπή ηγεσία του Κινεζικού Κ.Κ. Αν θέλει κανείς να πάρει μια ιδέα της Κίνας του μέλλοντος, δεν έχει παρά να μιλήσει με μαθητές του Γυμνασίου 101 στο Πεκίνο. Ντυμένα με την άσπρη και μπλε στολή τους για να συναντήσουν τους Δυτικούς δημοσιογράφους (συνάντηση που οργάνωσε η Επιτροπή των 100, μη κυβερνητική οργάνωση για την προώθηση του σινοαμερικανικού διαλόγου), τα παιδιά αυτά είναι ασυνήθιστα έξυπνα και μιλούν καλά αγγλικά. Ομως, ακόμη κι εδώ η κατάσταση είναι εύθραυστη. Ολοι αυτοί οι σπουδαστές είναι προϊόντα της πολιτικής της Κίνας για τον έλεγχο των γεννήσεων, που δεν επιτρέπει περισσότερα τους ενός παιδιού. Ετσι εύκολα διαισθάνεται κανείς πόσο μεγάλες είναι οι προσδοκίες των γονιών τους. «Μελέτα, πέτυχε, ευημέρησε, μη χάσεις τη θέση σου στην υπερταχεία προς τα πλούτη», είναι το σύνθημα.

Ενα αγόρι με ίχνος μουστακιού ανησυχεί μήπως το χάσμα μεταξύ πλούσιων και φτωχών Κινέζων διευρυνθεί. Ανησυχεί και επειδή οι πλούσιοι «θέλουν μόνο να παίζουν γκολφ». Μια συμμαθήτρια του συμφωνεί. «Στην κοινωνία αυτή κυριαρχεί ο υλισμός. Ο κόσμος κυνηγά τα πλούτη», λέει. Ομως, είναι μάλλον απίθανο τα παιδιά αυτά να φέρουν τα πάνω κάτω. Τα περισσότερα χαμογελούν ειρωνικά όταν ο επισκέπτης τους λέει να κυνηγήσουν τα όνειρά τους την ημέρα που θα επιλέξουν ποια σταδιοδρομία θέλουν.

Στο Πανεπιστήμιο Τσινγκχουά ένας απόφοιτος ονόματι Γιν Γουάνγκ εκφράζει μιαν άποψη που ακούγεται ωραία και είναι και εύστοχη. «Οι νέοι άνθρωποι δεν ενδιαφέρονται για το ποιος θα διαδεχθεί τον Χου Ζιντάο, νοιάζονται για το ποιος θα διαδεχθεί τον Μάικλ Τζάκσον», λέει.

Στην Κίνα, η αυτολογοκρισία είναι σύνηθες φαινόμενο σε ένα πληθυσμό που δεν θέλει να διακινδυνεύσει την υπέρβαση των ασαφών ορίων που ρυθμίζουν τα της ελευθερίας του λόγου. Οι φοιτητές παρακολουθούν μαθήματα δημοσιογραφίας εν μέρει επειδή θέλουν να μάθουν ποια είναι τα απαγορευμένα θέματα. Οι νέοι ρεπόρτερ που αναζητούν τι κρύβεται πίσω από τις επίσημες ανακοινώσεις στιγματίζονται ως «αφερέγγυοι» και χάνουν τα καλά θέματα.

Η κυβέρνηση εποπτεύει το Διαδίκτυο για να το εξημερώνει, οι κινεζικές επιχειρήσεις και οι καταναλωτές παίζουν το παιχνίδι της. Μία από τις μεγαλύτερες ιστοσελίδες της Κίνας απασχολεί 100 ανθρώπους για να παρακολουθούν ασταμάτητα την πληθώρα των blogs. Οι γονείς αποφεύγουν να μιλούν στα παιδιά τους για τις διαδηλώσεις στην Τιενανμέν, επειδή φοβούνται ότι θα αρχίσουν να ρωτούν όλο και περισσότερα και θα βρουν το μπελά τους.

Η δυνάμει απειλή της ελιτίστικης αστικής ζωής προέρχεται από τις πάντα φτωχές αγροτικές επαρχίες. Η κινεζική επανάσταση άρχισε με τέτοιους χωρικούς και τώρα επικρατεί ο φόβος ότι οι όλο και μεγαλύτερες ανισότητες της νέας Κίνας ίσως να προκαλέσουν μια τέτοια εξέγερση. Αυτός είναι ο λόγος που οι άνθρωποι ανησυχούν με τη δημοκρατία. Δεν θέλουν να ενισχύσουν αυτούς τους οργισμένους χωρικούς. Το Κομμουνιστικό Κόμμα ενέκρινε πρόσφατα νέο πενταετές σχέδιο με πυρήνα την «περιεκτική ανάπτυξη», πράγμα που προφανώς σημαίνει ότι θα δοθεί μεγαλύτερο κομμάτι από την πίτα στις αγροτικές περιοχές που ενδέχεται να αγριέψουν.

Σε γεύμα στη Μεγάλη Αίθουσα του Λαού, ένας Κινέζος ονόματι Ναν Ζενζόνγκ εξηγεί ότι παρ’ όλο που οι παράκτιες πόλεις μοιάζουν με αυτές της Ευρώπης, το εσωτερικό της Κίνας μοιάζει μάλλον με την Αφρική. Επαναλαμβάνει τη λέξη «σταθερότητα» τόσο συχνά που ακούγεται σαν ομολογία πίστεως.

Σε μια συνομιλία που διαρκεί δύο ώρες, ο Ναν δεν αναφέρει ούτε μια φορά τον νέο ηγέτη, τον Σι, που πήρε το «χρίσμα» της διαδοχής εκείνη την ημέρα. Αυτό είναι μια άλλη ένδειξη της αντι-πολιτικής διάθεσης. Φαίνεται ότι μόνο μια χώρα που γεννήθηκε από την επανάσταση, μπορεί να δειλιάζει τόσο μπροστά στην αλλαγή.

Ενας μικρός «πρίγκιπας» στην Κίνα

  • Ο εν αναμονή πρόεδρος Σι Τζινπίνγκ ανήκει στην ελίτ της χώρας

The Economist

Τα κινεζικά Μέσα ανακοίνωσαν, τη Δευτέρα, τον διορισμό του Σι Τζινπίνγκ, του αντιπροέδρου της χώρας, σε ένα σημαντικό στρατιωτικό αξίωμα. Η προαγωγή του παγιώνει τη θέση του κ. Σι ως του ανθρώπου, ο οποίος αναμένεται να αναλάβει το κορυφαίο αξίωμα της χώρας, σε δυο χρόνια, όταν ο νυν πρόεδρος Χου Ζιντάο θα αποσυρθεί. Στο τέλος του τετραήμερου ετήσιου συνεδρίου της, η Κεντρική Επιτροπή του Κομμουνιστικού Κόμματος, στο Πεκίνο, ανακοίνωσε τον διορισμό του κ. Σι στη θέση του αντιπροέδρου της Κεντρικής Στρατιωτικής Επιτροπής. Ο κ. Χου είναι σήμερα ο πρόεδρος της επιτροπής, καθώς επίσης ο γενικός γραμματέας του Κομμουνιστικού Κόμματος και πρόεδρος της Κίνας.

Ο 57χρονος κ. Σι θεωρείτο από καιρό ηγέτης εν αναμονή. Αλλά επειδή τα πράγματα στην κορυφή της κινεζικής πολιτικής είναι σπανίως ξεκάθαρα, ο νέος διορισμός αποτελεί σημαντική ένδειξη ότι η άνοδος του κ. Σι προς τα ανώτερα κλιμάκια συνεχίζεται. Ο ίδιος ο κ. Χου διορίστηκε αντιπρόεδρος της στρατιωτικής επιτροπής δυο χρόνια, πριν ολοκληρωθεί η διαδικασία της δικής του ανόδου στην κορυφή.

Ο κ. Σι έχει υπηρετήσει σε κορυφαίες κομματικές και κυβερνητικές θέσεις στις επαρχίες Ζεζιάνγκ και Φουτζιάν και στην πόλη της Σαγκάης. Σύμφωνα με το επίσημο βιογραφικό του, το οποίο δημοσιοποίησε το επίσημο πρακτορείο Ξινχουά, ο κ. Σι διετέλεσε αξιωματικός του στρατού από το 1979 έως το 1982. Στο βιογραφικό του, δίνεται επίσης έμφαση στη συμμετοχή του σε στρατιωτικές και αμυντικές επιτροπές, κατά τη διάρκεια της ανόδου του στις διάφορες βαθμίδες εξουσίας. Ωστόσο, δεν προκύπτει ότι οι στρατιωτικές υποθέσεις ήταν ποτέ το πρωταρχικό στοιχείο της δουλειάς του. Προοριζόταν για ακόμη μεγαλύτερα πράγματα.

Οπως και ο κ. Χου πριν από αυτόν, ο κ. Σι έχει αποκαλύψει ελάχιστα τις πολιτικές του απόψεις. Αν και όλοι οι κορυφαίοι ηγέτες εκδηλώνουν την αφοσίωσή τους στην οικονομική ανάπτυξη, την κοινωνική σταθερότητα και την παραμονή του κόμματος στην εξουσία υπάρχουν διαφορές απόψεων μεταξύ τους, σε ποικιλία πολιτικών θεμάτων. Κεντρικά ανάμεσά τους είναι τα ερωτήματα αναφορικά με τον βαθμό εμπλοκής της κυβέρνησης στην οικονομία, το εύρος του επιτρεπτού πολιτικού φιλελευθερισμού και την κατάλληλη ισορροπία ανάμεσα στα συμφέροντα της ανώτερης και της κατώτερης τάξης στην Κίνα και τους πολίτες των αστικών και αγροτικών περιοχών. Ο κ. Σι έχει τηρήσει τις ισορροπίες σ’ αυτές τις συζητήσεις, όπως αποκαλύπτουν οι μέχρι σήμερα δημόσιες δηλώσεις του.

Ενα πράγμα γνωστό για τον κ. Σι είναι ότι ανήκει σε μια τάξη αξιωματούχων, οι οποίοι είναι γνωστοί στην Κίνα ως «μικροί πρίγκιπες»: τα παιδιά πρώην κορυφαίων ηγετών. Ο πατέρας του, ο Σι Ζονγκξουν ήταν επιφανής ηγέτης της επαναστατικής περιόδου, κατά τη διάρκεια της ανόδου των κομμουνιστών στην εξουσία στις δεκαετίες του 1930-40. Ο πατέρας Σι διετέλεσε αργότερα κυβερνήτης της επαρχίας Γκουανγκτόνγκ και αντιπρόεδρος της κυβέρνησης στην Κίνα.

Ωστόσο, η νεότητα του Σι Τζινπίνγκ δεν ήταν γεμάτη προνόμια. Ο πατέρας του, όπως πολλοί άλλοι ανώτεροι αξιωματούχοι στη δεκαετία του 1960, εκδιώχθηκε κατά τη διάρκεια της Επανάστασης και ο Σι Τζινπίνγκ πέρασε πολλά δύσκολα χρόνια στην κινεζική επαρχία. Αργότερα, επέστρεψε στο Πεκίνο και φοίτησε στο πανεπιστήμιο Qinghua ένα από τα πιο ελιτίστικα της Κίνας απ’ όπου πέρασαν και πολλοί άλλοι ανώτεροι Κινέζοι αξιωματούχοι. Ως νέο μέλος της Κεντρικής Στρατιωτικής Επιτροπής, ο κ. Σι θα συνεχίσει να εκτελεί καθήκοντα αντιπροέδρου της χώρας.